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NASA descobre novo planeta capaz de abrigar vida

  • 20/04/2017 15:00
Imagem: NASA descobre novo planeta capaz de abrigar vida

A Nasa anunciou nesta semana um novo planeta fora do Sistema Solar capaz de abrigar vida. Batizado de LHS1140b, o planeta é rochoso e está na distância correta de sua estrela para ter um clima ameno e água líquida. Ele foi descoberto por pesquisadores liderados por Jason Dittmann, do centro norte-americano Harvard-Smithsonian para Astrofísica.

“É o exoplaneta mais emocionante que já vimos nos últimos 10 anos”, disse Dittmann à revista. “Dificilmente poderia ser encontrado um objetivo melhor para procurar vida além da Terra”, acrescentou o pesquisador.

Também para Raffaele Gratton, do Observatório de Pádua do Instituo Nacional de Astrofísica, esse é um planeta bastante interessante. O próximo objetivo, disse Gratton, será observar a sua atmosfera para “ver, por exemplo, se ele é dominado por vapor de água, como ocorre na Terra, ou por dióxido de carbono, como na atmosfera de Marte ou de Vênus”.

Estima-se que o novo planeta tenha um diâmetro 1,4 maior do que a Terra, mas a sua massa pode ser até sete vezes maior, o que o tornaria muito denso. Isso implica que esse novo mundo poderia ser facilmente feito de rocha, com um núcleo de ferro bastante pesado.

Segundo os astrônomos, o planeta LHS1140b é um objetivo ainda mais importante para a busca da vida em relação a outros mundos rochosos. Entre os planetas potencialmente habitáveis, “esse é o mais fácil de estudar com os atuais instrumentos”, acrescentou Gratton.

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