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    Estudo revela que comida pode ser tão viciante quanto drogas

    Especialistas alertam que a compulsão alimentar nem sempre está relacionada com a falta de força de vontade.

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    Prato de hambúrguer e batatas fritas (Foto: Pixabay)

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    Você pode comer compulsivamente, assim como você pode fumar, beber ou usar drogas compulsivamente. E em todos esses casos, as compulsões podem se tornar vícios, já que a exposição repetida desempenha os centros de prazer no cérebro, criando um ciclo de feedback de desejo, satisfação, consumo, arrependimento.

    Segundo uma reportagem da revista norte-americana TIME, alguns resultados de estudos sugerem que a comida pode ser tão viciante quanto as drogas e, em alguns casos, mais. Cerca de 30% das pessoas que experimentam heroína se tornam viciadas; o mesmo vale para cerca de 16% dos usuários de cocaína.

    Um estudo publicado na Frontiers in Psychology descobriu que, quando a definição de dependência é explicada a indivíduos obesos ou com sobrepeso, até 29% deles se descrevem como viciados em comida. Isso tem seu preço: mais de 40% dos americanos obesos e do total de 71,6% acima do peso.

    De certa forma, a comida pode ser ainda mais traiçoeira do que as drogas, porque não existe abstinência. Jamais seria possível indicar a alguém que não comesse nunca mais.
    Quanto mais aprendemos sobre como o cérebro, o palato e o metabolismo processam os alimentos, mais percebemos que muito vezes a culpa da compulsão alimentar não é exclusivamente nossa.

    Leia também: Relatório fala sobre principais desafios da luta contra a obesidade.

    "Em todos os meus anos como médico, nunca conheci uma pessoa que optou por ser viciado, nem nunca conheci alguém que optou por ser obeso", disse Nora Volkow, diretora do Instituto Nacional de Abuso de Drogas, em sua célebre palestra TedMed 2015. "Então, imagine como deve ser incapaz de parar de fazer algo quando você quiser." Essa incapacidade está no coração do vício - e quando se trata de comida, estamos todos em risco.

    O prazer é processado em muitas partes do cérebro, mas se você estiver procurando o local em que bons sentimentos podem se transformar em maus resultados, você o encontrará no estriado. A região é rica no que é conhecido como receptores D2, cujo trabalho é ligar-se à dopamina do neurotransmissor do bem-estar. A dopamina impulsiona o sistema de recompensa - a sensação de satisfação que você obtém com a superação de um obstáculo ou com um trabalho bem feito. A dopamina também ajuda a experimentar prazeres mais primitivos: comida e sexo, por exemplo.

    Enquanto o sistema de dopamina permanecer em equilíbrio no corpo estriado, também a nossa capacidade de controlar esses prazeres se mantém em equilíbrio. Quando o sistema começa a falhar, no entanto, com muito poucos receptores D2 e ??muito pouca dopamina sendo liberada para interagir com eles, nosso comportamento é afetado drasticamente. Mais notavelmente, damos lugar à impulsividade, agarrando o que queremos quando queremos, com pouca consideração pelas consequências posteriores.

    Em um estudo de 2014 publicado na Neuropharmacology, pesquisadores psiquiátricos estudaram imagens de PET de cérebros de indivíduos saudáveis ??e viciados em heroína e descobriram que uma queda na função estriatal poderia realmente ser detectada nos indivíduos viciados na droga. Os pesquisadores citaram estudos adicionais mostrando déficits cerebrais semelhantes em pessoas viciadas em outras substâncias e comportamentos. Significativamente, no caso desses vícios, o prazer é processado em uma variedade de regiões do cérebro, mas a incapacidade de resistir à tentação está constantemente ligada ao corpo estriado.

    Quando se trata de vícios alimentares, a dopamina não é a única substância química em jogo. Está envolvido também o hormônio leptina, que é liberado pelas células adiposas e é responsável por sentimentos de saciedade. Quando você está com fome e mergulha em uma refeição, seus níveis de leptina são baixos. Quando você come, é a leptina que diz para você se afastar da mesa. Idealmente, isso é algo sobre o qual você não pensa muito; você apenas sabe que se sente satisfeito e para de comer. Para pessoas que comem compulsivamente, a leptina não é liberada em quantidades suficientes ou é, mas o cérebro não reage adequadamente.

    Os alimentos específicos que compõem nosso cardápio também podem desempenhar um papel na alimentação viciante. Os nutricionistas costumam apontar a dependência ostensiva de açúcar nos Estados Unidos como uma das principais causas da epidemia de obesidade, mas é mais complexo que isso. "Isso não aconteceria se você entrasse em um escritório e houvesse uma tigela de açúcar branco em uma mesa", diz Rachele Pojednic, professora assistente de nutrição da Universidade Simmons. Em vez disso, os doces que comemos compulsivamente são resultado do açúcar, gordura e sal. Individualmente, eles são totalmente apetitosos; juntos, eles fazem mágica, turbinando o chamado sistema alimentar hedônico.

    Pessoas compulsivas por comida - às vezes descartados por falta de força de vontade ou disciplina - podem ter que travar uma batalha semelhante que os viciados em drogas. E eles merecem todo o apoio enquanto trabalham para se recuperar.

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